El cáncer de mama es el cáncer más común en mujeres tanto en el mundo desarrollado como en el mundo menos desarrollado. Se estima que en todo el mundo más de 508 000 mujeres murieron en 2011 debido al cáncer de mama (Global Health Estimates, OMS 2013).

Aunque se cree que el cáncer de seno es una enfermedad del mundo desarrollado, casi el 50% de los casos de cáncer de seno y el 58% de las muertes ocurren en países menos desarrollados (GLOBOCAN 2008).

El cáncer de seno es una enfermedad en la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del seno.

Visión general

El seno está formado por lóbulos y conductos. Cada seno tiene de 15 a 20 secciones llamadas lóbulos. Cada lóbulo tiene muchas secciones más pequeñas llamadas lóbulos. Los lóbulos terminan en docenas de pequeños bulbos que pueden producir leche. Los lóbulos, lobulillos y bulbos están unidos por tubos delgados llamados conductos.

Cada seno también tiene vasos sanguíneos y vasos linfáticos. Los vasos linfáticos transportan un líquido casi incoloro llamado linfa. Los vasos linfáticos transportan la linfa entre los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos son pequeñas estructuras en forma de frijol que se encuentran en todo el cuerpo. Filtran sustancias en la linfa y ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Se encuentran grupos de ganglios linfáticos cerca del seno en la axila (debajo del brazo), por encima de la clavícula y en el tórax. El cáncer se produce como resultado de mutaciones o cambios anormales, en los genes responsables de regular el crecimiento de las células y mantenerlas sanas. Los genes están en el núcleo de cada célula, que actúa como el «Sala de control» de cada celda. Normalmente, las células en nuestros cuerpos se reemplazan a sí mismas a través de un proceso ordenado de crecimiento celular: las nuevas células sanas se hacen cargo a medida que las viejas desaparecen. Pero con el tiempo, las mutaciones pueden «encender» ciertos genes y «apagan» otros en una célula. Esa célula cambiada gana la capacidad de seguir dividiéndose sin control u orden, produciendo más células como esta y formando un tumor.

Un tumor puede ser benigno. (no es peligroso para la salud) o maligno (tiene el potencial de ser peligroso). Los tumores benignos no se consideran cancerosos: sus células tienen un aspecto casi normal, crecen lentamente y no invaden los tejidos cercanos ni se propagan a otras partes del cuerpo. Los tumores malignos son cancerosos. Si no se controlan, las células malignas eventualmente pueden extenderse más allá del tumor original a otras partes del cuerpo. «cáncer de mama» se refiere a un tumor maligno que se ha desarrollado a partir de células en el seno. Por lo general, el cáncer de seno comienza en las células de los lobulillos, que son las glándulas productoras de leche, o los conductos, los conductos que drenan la leche desde los lobulillos hasta el pezón. Con menos frecuencia, el cáncer de seno puede comenzar en los tejidos del estroma, que también incluyen los tejidos conectivos grasos y fibrosos del seno. Con el tiempo, las células cancerosas pueden invadir el tejido mamario sano cercano y llegar a los ganglios linfáticos de las axilas, pequeños órganos que se filtran eliminar sustancias extrañas en el cuerpo. Si las células cancerosas ingresan a los ganglios linfáticos, entonces tienen una vía hacia otras partes del cuerpo. La etapa del cáncer de seno se refiere a qué tan lejos se han propagado las células cancerosas más allá del tumor original.

Etapas del cáncer de seno

Etapa 0 (carcinoma in situ)
Este es un cáncer que se limita a los lóbulos o conductos del seno. No se ha extendido al tejido circundante. Los lobulillos son partes del seno que producen leche. Los conductos llevan la leche al pezón. El cáncer en estadio 0 se llama no invasivo. Esto significa que no se ha extendido. Algunos cánceres en etapa 0 se vuelven invasor más tarde. Pero los médicos no pueden decir cuáles lo harán y cuáles no. La etapa 0 también se usa para describir la enfermedad de Paget. Ese es un tipo raro de cáncer de seno que solo involucra el pezón.

Etapa I
El tumor es pequeño (o puede ser demasiado pequeño para ver) e invasivo. Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos cercanos al seno.

Etapa II
Es posible que no se encuentre tumor en el seno, pero se puede encontrar cáncer que se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares o ganglios cercanos al esternón. Los nodos axilares son nodos que se encuentran en una cadena desde debajo del brazo hasta arriba de la clavícula. También puede haber un tumor entre 2 y 5 centímetros en el seno con cánceres pequeños en algunos de los ganglios linfáticos. O el tumor podría medir más de 5 centímetros sin cáncer en los ganglios.

Etapa IIIA
El cáncer se ha diseminado a 4 a 9 ganglios axilares o a ganglios cerca del esternón pero no a otras partes del cuerpo. O podría haber un tumor de más de 5 centímetros y un cáncer que se ha diseminado a 3 ganglios axilares o a ganglios cerca del esternón.

Etapa IIIB
El tumor se ha diseminado a la pared torácica oa la piel del seno, causando una úlcera o hinchazón. También puede haberse extendido a los ganglios axilares, pero no a otras partes del cuerpo.

Etapa IIIC
El cáncer de cualquier tamaño se ha extendido a al menos 10 ganglios axilares. También puede haberse extendido a la piel del seno o la pared del seno, pero no a partes distantes del cuerpo.

Etapa IV

El cáncer es metastásico, lo que significa que se ha diseminado a otros órganos como los huesos, los pulmones, el cerebro o el hígado.

Causas del cáncer de seno

Aunque las causas precisas del cáncer de seno no están claras, conocemos los principales factores de riesgo. Aún así, la mayoría de las mujeres consideradas de alto riesgo de cáncer de seno no lo contraen, mientras que muchas sin factores de riesgo conocidos desarrollan cáncer de seno. Entre los factores más significativos están la edad avanzada y los antecedentes familiares de cáncer de seno. El riesgo aumenta para una mujer que tiene ciertos tipos de bultos benignos en los senos y aumenta significativamente para una mujer que previamente ha tenido cáncer de seno o de ovarios. Una mujer cuya madre, hermana o hija ha tenido cáncer de seno es dos o tres veces más es probable que desarrolle la enfermedad, particularmente si más de un pariente de primer grado ha sido afectado. Los investigadores han identificado dos genes responsables de algunos casos de cáncer de mama familiar. Estos genes se conocen como BRCA1 y BRCA2. Aproximadamente una de cada 200 mujeres porta los genes. Tener uno de ellos predispone a una mujer al cáncer de seno, pero no garantiza que lo contraiga. En general, las mujeres mayores de 50 años tienen más probabilidades de tener cáncer de seno que las mujeres más jóvenes, y las mujeres afroamericanas tienen más probabilidades que las caucásicas de tener cáncer de seno antes de la menopausia.

Un vínculo entre el cáncer de mama y las hormonas es claro. Los investigadores piensan que cuanto mayor es la exposición de una mujer a la hormona estrógeno, más susceptible es al cáncer de seno. El estrógeno le dice a las células que se dividan; cuanto más se dividen las células, más probable es que sean anormales de alguna manera, posiblemente volviéndose cancerosas. La exposición de una mujer al estrógeno y la progesterona aumenta y disminuye durante su vida, influenciada por la edad en que comienza y deja de menstruar, la duración promedio de su ciclo menstrual y su edad al primer parto. El riesgo de cáncer de seno de una mujer aumenta si comienza a menstruar antes de los 12 años, tiene su primer hijo después de los 30 años, deja de menstruar después de los 55 o tiene un ciclo menstrual más corto o más largo que el promedio de 26 a 29 días. La información actual indica que las hormonas en las píldoras anticonceptivas probablemente no aumentan significativamente el riesgo. Algunos estudios sugieren que tomar terapia de reemplazo hormonal después de la menopausia puede aumentar el riesgo, especialmente cuando se toma por más de cinco años. Sin embargo, el jurado todavía está un poco interesado en este asunto. Las dosis elevadas de radioterapia también pueden ser un factor, pero las mamografías en dosis bajas casi no presentan ningún riesgo.

Síntomas del cáncer de seno

Seguir cambios inusuales en el seno puede ser un síntoma de cáncer de seno:

  • Hinchazón de todo o parte del seno
  • irritación o formación de hoyuelos
  • Dolor en los senos
  • Dolor en el pezón o el pezón girando hacia adentro
  • Enrojecimiento, descamación o engrosamiento del pezón o la piel del seno.
  • Una secreción del pezón que no sea la leche materna
  • Un bulto en el área de la axila

A veces, un cáncer de seno puede extenderse a los ganglios linfáticos debajo del brazo o alrededor de la clavícula y causar un bulto o inflamación allí, incluso antes de que el tumor original en el tejido mamario sea lo suficientemente grande como para sentirse. Los ganglios linfáticos inflamados también se deben informar a su médico. Aunque cualquiera de estos síntomas puede ser causado por otras cosas que no sean cáncer de seno, si los tiene, debe informarlo a su médico para que él o ella pueda encontrar la causa. Debido a que las mamografías no detectan todos los cánceres de seno, es importante que esté al tanto de los cambios en sus senos y que conozca los signos y síntomas del cáncer de seno.

Tratos

Programas de tratamiento del cáncer

Los objetivos principales de un programa de diagnóstico y tratamiento del cáncer son curar o prolongar considerablemente la vida de los pacientes y garantizar la mejor calidad de vida posible a los sobrevivientes de cáncer. Los programas de tratamiento más efectivos y eficientes son aquellos que:

a) Proporcionado de manera sostenida y equitativa
b) Vinculado a detección temprana
c) Adherirse a los estándares de atención basados ​​en la evidencia y un enfoque multidisciplinario. Tales programas también aseguran una terapia adecuada para los tipos de cáncer que, aunque no son susceptibles de detección temprana, tienen un alto potencial de curación (como el seminoma metastásico y la leucemia linfática aguda en niños), o tiene una buena posibilidad de prolongar la supervivencia de manera significativa (como el cáncer de seno y los linfomas avanzados).

Tratamientos para el cáncer de seno

Un equipo multidisciplinario participará en el tratamiento de una paciente con cáncer de mama. El equipo puede estar compuesto por un oncólogo, radiólogo, cirujano especialista en cáncer, enfermero especialista, patólogo, radiólogo, radiólogo y cirujano reconstructivo. A veces, el equipo también puede incluir un terapeuta ocupacional, psicólogo, dietista y fisioterapeuta.

El equipo tendrá en cuenta varios factores al decidir el mejor tratamiento para el paciente, que incluyen:

  • El tipo de cáncer de seno
  • La etapa y el grado del cáncer de seno: qué tan grande es el tumor, si se ha diseminado o no y, en caso afirmativo, qué tan lejos
  • Si las células cancerosas son o no sensibles a las hormonas
  • La salud general del paciente.
  • La edad del paciente (¿ha pasado por la menopausia?)
  • Las propias preferencias del paciente.

Las principales opciones de tratamiento para el cáncer de seno pueden incluir:

  • Radioterapia
  • Cirugía
  • Terapia biológica (terapia farmacológica dirigida)
  • Terapia hormonal
  • Quimioterapia

Principales mitos sobre el cáncer de mama

Mito 1: una lesión en el seno puede causar cáncer

Una lesión, como una caída o un golpe en el pecho, no causará cáncer de seno. Puede causar hematomas e hinchazón en los senos, que pueden ser sensibles o dolorosos al tacto. A veces, una lesión puede provocar un bulto benigno (no canceroso) conocido como necrosis grasa. Este es el tejido cicatricial que se puede formar cuando el cuerpo repara naturalmente el tejido graso mamario dañado.

Mito 2: la mayoría de los cánceres de seno se dan en la familia

La mayoría de los casos de cáncer de seno ocurren por casualidad y no debido a un historia familiar. Solo alrededor del 5% de los cánceres de seno son causados ​​por la herencia de un gen alterado. Debido a que el cáncer de seno es uno de los cánceres más comunes en el mundo, no es inusual tener una o dos personas en una familia extensa que hayan tenido cáncer de seno. Para la mayoría de las personas, tener un pariente con cáncer de seno no aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Mito 3: el uso de desodorantes causa cáncer de seno

No hay evidencia concluyente de que los desodorantes y antitranspirantes causen cáncer de seno. A algunas personas les preocupa que los desodorantes y antitranspirantes impidan que el cuerpo sude las toxinas que luego se acumulan en las glándulas linfáticas debajo de la axila, causando cáncer de seno. Sin embargo, nuestros cuerpos tienen varias formas de deshacerse de las toxinas y, aunque la sudoración es una de ellas, no afecta las glándulas linfáticas. Tampoco hay evidencia concluyente de que los ingredientes de los desodorantes y antitranspirantes, como el aluminio o los químicos llamados parabenos, causen cáncer de seno.

Mito 4: los sujetadores con aros causan cáncer

Los sujetadores con aros no aumentan el riesgo de cáncer de seno. Ha habido algunas preocupaciones de que los alambres en la copa del sujetador pueden restringir el flujo de líquido linfático en el seno causando la acumulación de toxinas en el área. Sin embargo, una vez más no hay evidencia confiable para apoyar esto. Si su sostén es demasiado apretado o demasiado pequeño, los alambres pueden penetrar en sus senos y causar molestias, dolor o hinchazón.

Mito 5: los hombres no pueden contraer cáncer de seno porque no tienen senos

Los hombres pueden contraer cáncer de seno. Muchas personas no piensan que los hombres tengan senos. De hecho, tanto los hombres como las mujeres tienen tejido mamario, aunque los hombres tienen cantidades mucho más pequeñas que las mujeres. Más hombres que tienen cáncer de seno son mayores de 60 años, aunque los hombres más jóvenes pueden verse afectados.

Mito 6: el estrés causa cáncer de seno

No hay evidencia concluyente de que el estrés aumente el riesgo de desarrollar cáncer de seno. Cuando estamos bajo estrés, nuestro comportamiento en el estilo de vida puede cambiar. Por ejemplo, podríamos comer en exceso y beber más alcohol. Tener sobrepeso y beber demasiado alcohol aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de seno.

Mito 7: el primer signo de cáncer de seno es siempre un bulto

Un bulto es solo uno de varios posibles síntomas de cáncer de seno y no todas las personas con cáncer de seno tienen un bulto notable. Es importante mirar y sentir sus senos regularmente. Entonces sabe lo que es normal para usted y debe informar a su médico lo antes posible si nota algún cambio. Es probable que la mayoría de los cambios en los senos sean normales o se deban a una afección benigna de los senos, pero aún así es importante que los revisen.

Mito 8: Beber agua tibia de una botella de plástico causa cáncer

Beber agua embotellada tibia no aumenta el riesgo de cáncer de seno. A algunas personas les preocupa que el calentamiento (o la congelación) de botellas de plástico o envases de alimentos liberen un químico llamado bisfenol A (BPA) que puede interactuar con nuestras hormonas y causar cáncer de seno. Es cierto que si una botella o recipiente de plástico está expuesto a temperaturas extremadamente altas, los productos químicos como el BPA en el plástico se liberan en el agua o en los productos alimenticios del interior. Pero la cantidad liberada aún estaría dentro de los límites seguros y no causaría ningún daño.

Mito 9: los teléfonos móviles causan cáncer de seno

A algunas personas les preocupa que las ondas de radio producidas y recibidas por los teléfonos móviles puedan suponer un riesgo para la salud, especialmente si mantienen el teléfono en el bolsillo del pecho. Estas ondas de radio son un tipo de radiación no ionizante de baja energía. Este tipo de radiación también incluye luz visible, radiación ultravioleta (UV) e infrarroja. Si bien no es posible aislar ningún factor como causa de cáncer de seno, actualmente no hay evidencia de que las ondas de radio de los teléfonos móviles causen cáncer de seno o aumenten el riesgo de desarrollarlo.

Además de los tratamientos contra el cáncer, ahora sabemos que adoptar ciertos estilos de vida puede afectar las posibilidades de una mujer de mantener a raya el cáncer. Sin embargo, hay muchas herramientas disponibles para el tratamiento que ha crecido enormemente en las últimas décadas y las mujeres con cáncer de seno hoy en día se están beneficiando de esos avances.