Sri Lanka se encuentra dentro del cinturón ecuatorial, una región donde existen recursos sustanciales de energía solar durante todo el año en cantidades adecuadas para muchas aplicaciones, incluyendo calentamiento solar de agua, electricidad solar y desalinización.

Es necesario obtener energía de los recursos de energía renovable además de hacer uso de ella. Actualmente se utilizan muchas aplicaciones de energía solar para satisfacer cargas eléctricas remotas en muchas de las regiones no electrificadas de Sri Lanka.

La extensión de los recursos solares en Sri Lanka se ha estimado en el pasado en base a un estudio de las horas de sol directas totales diarias registradas en varias estaciones climáticas y agrícolas en todo el país. Estos datos se han aplicado a la conocida relación Angstrom para obtener una estimación de la distribución de los recursos solares totales diarios promedio mensuales en estas estaciones. Se han desarrollado varios modelos climáticos para su uso en la predicción de la radiación solar global promedio mensual, siendo la popular la ecuación de regresión de tipo Angstrom desarrollada por Angstrom en 1924. Esto se relaciona con la radiación global promedio mensual diaria con las horas de sol diarias promedio, y es dada por la siguiente expresión:

donde Hh es el promedio mensual de radiación global diaria en una superficie horizontal (MJ · m–2día–1), Ho es el promedio mensual de radiación extraterrestre diaria en una superficie horizontal (MJ · m–2·día–1), n es la cantidad diaria promedio diaria de horas de luz solar brillante, N es la cantidad máxima diaria promedio diaria de horas de luz solar posible (o la duración del día), y a y b son constantes de regresión. La distribución anual de los recursos solares varía de 4.2 a 5.6
kWh · m-2·día-1 en todo el país, donde los valores más bajos se producen en el país montañoso de la región centro-sur. Los resultados también mostraron que el país no experimenta cambios estacionales bruscos en los recursos solares. (Evaluación de recursos solares para Sri Lanka y Maldivas)

La Figura 01 muestra la producción de energía eléctrica durante el período de un año de una planta de 5.5kWp en el área de Hambanthota. En Sri Lanka, el proceso agrícola consta de varios pasos importantes que deben prestar más atención con mucho cuidado. El riego es uno de los procesos principales y complejos en la agricultura. Durante los períodos de riego se utiliza gran cantidad de energía. La economía de Sri Lanka todavía depende de la agricultura. Por lo general, los agricultores en la zona seca enfrentan muchos problemas mientras riegan sus cultivos. La mayoría de las veces, utilizan métodos convencionales como canales, pozos y bombas accionadas por motor que usan combustible de petróleo para regar sus cultivos. Las fuentes de este riego son la lluvia, el petróleo y la mano de obra. Los agricultores no podían confiar en la lluvia debido a su incertidumbre. Según los registros anteriores, las estaciones lluviosas y la cantidad de lluvia han cambiado. A veces experimentan un período muy largo de estación seca, por lo que no pueden usar agua de canales o ríos. El otro método de riego se realiza utilizando bombas de motor accionadas por motor. El combustible para esas bombas accionadas por motor es básicamente queroseno y diesel. Los sistemas convencionales como los sistemas de bomba de agua diesel o queroseno tienen altos costos de funcionamiento y mantenimiento, incluso el costo de capital es bajo. Además, el aumento del precio del combustible de petróleo ha reducido el margen de beneficio que los agricultores obtienen del riego, ya que generalmente se ha evitado que los precios de los alimentos aumenten en línea con los costos de energía. El costo de la mano de obra también está en una tendencia positiva que también contribuirá al costo de producción.

Por lo tanto, operar un sistema de riego usando energía solar sería una solución atractiva para los métodos de riego convencionales que se usan comúnmente en Sri Lanka. Además, esta sería la mejor solución para la crisis energética que impactará con el riego.

Lecturas adicionales

  • George R., Heimiller D., Marion B., Renné D. (Laboratorio Nacional de Energía Renovable) y Gueymard C. (Servicios de Consultoría Solar) (agosto de 2003): Evaluación de Recursos Solares para Sri Lanka y Maldivas.

Continuado a: Energía solar para el riego de un país en desarrollo como Sri Lanka Contd.