La parasitología es uno de los campos de la ciencia, especialmente en los esquemas de zoología y medicina que tienen como objetivo tratar el mundo de los parásitos.

Como saben, los parásitos pueden ser animales o plantas y también pueden ser virus, bacterias, hongos, protozoos, helmintos o artrópodos. Casi cada filo animal o vegetal contiene al menos algunos parásitos. Es importante aprender sobre los parásitos principalmente como el curso de las infecciones que representan una gran cantidad de enfermedades humanas y al mismo tiempo son los agentes causantes de las enfermedades y los principales problemas de salud pública del mundo. Estos parásitos causan sufrimiento y muerte, así como problemas socioeconómicos.

Si queremos controlar y prevenir estas enfermedades, es vital una comprensión profunda de los parásitos. La comprensión de los parásitos ayudará en la prevención y el control, que es esencial para reducir estas infecciones y muertes en el mundo. El parasitismo es una de las asociaciones simbióticas entre las especies vivas. El parasitismo se define como una relación íntima entre dos organismos heteroespecíficos durante los cuales el parásito vive en o sobre el huésped que obtiene alimento y refugio y le causa algún grado de daño.

La relación de los parásitos con su huésped puede ser permanente y el huésped puede albergar los parásitos durante muchos años (por ejemplo, como en el caso de las tenias que se encuentran en el intestino de los mamíferos). La relación también puede ser temporal (por ejemplo, al igual que la alimentación de mosquitos, sanguijuelas y garrapatas en la sangre de sus anfitriones). Los parásitos dependen de los anfitriones para cumplir con muchos de sus requisitos. La nutrición es solo una de las dependencias más comunes. Sin embargo, hay muchos otros requisitos de parásitos para los cuales dependen de los huéspedes. Por ejemplo, podemos encontrar que los parásitos pueden depender de las enzimas de su huésped para ciertas funciones. O pueden depender del crecimiento y el desarrollo de estímulos de origen del huésped. Debido a esta dependencia metabólica del huésped, generalmente (pero no siempre) los parásitos no pueden sobrevivir sin el huésped. Es la dependencia metabólica del huésped lo que hace que la relación sea obligatoria.

El grado de dependencia de los parásitos del huésped diferirá considerablemente de una especie a otra. Si bien algunos parásitos no pueden sobrevivir fuera del huésped, ciertos otros parásitos también pueden tener etapas de vida libre independientes del huésped. Ahí, no significa que los huevos y quistes que sobreviven fuera del huésped durante cierto período de tiempo. Eso significa que hay etapas no parasitarias que llevan una existencia inactiva independientemente de un huésped.

Los parásitos se pueden dividir en varios temas según los detalles. Algunas categorizaciones se realizan en función de la dependencia del huésped como parásitos facultativos, parásitos obligatorios y parásitos incidentales. Luego, algunos se dividen según la ubicación en el huésped explotada como endoparásitos y exoparasitos. Según la duración del tiempo del huésped, los parásitos se dividen en parásitos permanentes y temporales.

Veamos cuáles son estas definiciones, una por una.

Un parásito facultativo es un organismo que no se limita únicamente a la forma de vida parasitaria. Pero son capaces de adaptarse, si se colocan en tal situación. Si tomamos un ejemplo, Naegleria fowleri es una de las amebas de vida libre en el agua o el suelo estancado. Sin embargo, si está infectado por humanos, causa una enfermedad mortal que afecta el cerebro.

Imagen del ciclo de vida de Naegleria fowleri

Un parásito obligatorio es un organismo que depende completamente del huésped durante su ciclo de vida parcial o total. Sin embargo, muchos de ellos tienen etapas de vida libre en el entorno externo, principalmente como huevos o quistes. Por ejemplo, podemos tomar el gusano adulto de la cinta de cerdo que tiene una asociación obligatoria muy específica con los humanos, pero sus huevos existen en el agua libremente.

Un organismo puede ingresar o unirse accidentalmente a un huésped no natural y sobrevivir. Aquí lo explicamos como un parásito incidental. Para un ejemplo, Taxocara canis Es un parásito de gatos, perros y sus parientes, pero los humanos también albergan el parásito ocasionalmente.

También podemos agrupar parásitos según la ubicación o el órgano del huésped que es explotado por el parásito. Los que viven dentro del cuerpo se pueden definir como endoparásitos que se pueden encontrar con frecuencia en el tracto alimentario, los pulmones y los fluidos corporales de su huésped. Se dice que causan una infección mientras los parásitos se ubican en la superficie exterior de su huésped o se incrustan superficialmente en la superficie del cuerpo del huésped y se denominan exoparsites. La piel, la boca, las fosas nasales son los lugares habituales donde se encuentran los exoparasitos. Se dice que causan una infestación. Los piojos, las garrapatas, los mosquitos y otros artrópodos hematófagos son ejemplos de esta categoría. Los parásitos permanentes son los parásitos que viven toda su vida adulta en o dentro del huésped, mientras que los parásitos temporales son parásitos de vida libre que viven una parte de su ciclo de vida y buscar su anfitrión solo para obtener alimento.

En las relaciones parasitarias, también podemos reconocer diferentes categorías de huéspedes. Son

  • Anfitrión final o definitivo
  • Anfitrión intermedio
  • Anfitrión paratenico

Si el huésped en el que vive la etapa adulta del parásito o donde el parásito alcanza la madurez sexual se llama huésped final o definitivo. Un host se define como un host intermedio si proporciona un entorno temporal pero esencial para la finalización del ciclo de vida del parásito. Podemos ver que, durante el ciclo de vida del gusano filarial, el hombre actúa como el huésped definitivo y el mosquito como el huésped intermedio. Si un huésped en el que un parásito permanece viable sin desarrollarse o multiplicarse, dicho huésped es necesario para completar el ciclo de vida del parásito, pero se utiliza como un refugio temporal y un vehículo para llegar a un huésped obligatorio, generalmente el huésped definitivo. Este se llama host paratenico o host de transporte.

Mientras se habla de parásitos, sus ciclos de vida son muy importantes para predecir los requisitos necesarios para la prevención. El término ciclo de vida se refiere a la secuencia de cambios que atraviesa un organismo durante su ciclo de desarrollo. Durante este ciclo de vida, todos los parásitos pasan por una serie de etapas de desarrollo antes de reproducirse y comenzar un nuevo ciclo de desarrollo. El parásito puede sufrir una o más fases de multiplicación sexual o asexual durante el ciclo de vida. Este puede ser un ciclo de vida directo o indirecto.

Los ciclos de vida directos requieren cuando solo se necesita un huésped para completar su desarrollo para un parásito. Por ejemplo, ciclo de vida directo; muchos parásitos incluyendo E.histolica, B. coli, A. lumbriocoids. etc. requieren solo un huésped humano para completar su desarrollo. Pero en ciclos indirectos, se requieren dos o más especies de huéspedes para completar el desarrollo del parásito. Por ejemplo, podemos ver cómo el parásito de la malaria requiere un huésped humano y un insecto, y la platija hepática china requiere un huésped humano, un caracol y un pez huésped.

Ciclo de vida directo de Giardia intestinalis

Ciclo de vida indirecto del parásito de la malaria.

Espero que haya adquirido un mejor conocimiento sobre los parásitos, sus categorizaciones y los anfitriones que participan en las relaciones entre el huésped y los parásitos. En el futuro, tendremos más discusiones sobre estos asuntos y aprenderemos cómo estos parásitos se infectan por los animales y las interacciones parasitarias del huésped.