El autismo es una discapacidad de desarrollo bio-neurológico que generalmente aparece antes de los 3 años.

El autismo afecta el desarrollo normal del cerebro en las áreas de interacción social, habilidades de comunicación y función cognitiva. Las personas con autismo suelen tener dificultades en la comunicación verbal y no verbal, las interacciones sociales y las actividades de ocio o juego. Los síntomas pueden incluir, entre otros, evitar el contacto visual, retrasar el lenguaje o las habilidades del habla, girar, mecerse o aletear las manos, dormir mal, etc.

Las personas con autismo a menudo padecen numerosas afecciones médicas comórbidas que pueden incluir alergias, asma, epilepsia, trastornos digestivos y más.

Autismo se diagnostica cuatro veces más a menudo en niños que en niñas. La prevalencia del autismo incluye infecciones virales, trastornos de la alimentación, disfunción de integración sensorial, trastornos del sueño y más.

El autismo en sí no afecta la esperanza de vida. Sin embargo, la investigación ha demostrado que el riesgo de mortalidad entre las personas con autismo es el doble que la población general, en gran parte debido a ahogamientos y otros accidentes.

Fuente: Instituto de Salud Mental IMH (Dr. Romesh Jayasinghe)