Las termitas son insectos pertenecientes al filo Artrópodos y orden Insecta. Los insectos generalmente tienen 6 patas y 1 o 2 pares de alas. Hay pocos grupos de insectos que tienen agregaciones permanentes. Se les llama insectos sociales Hay 4 grupos de insectos que tienen este tipo de comportamiento complejo. Son termitas (orden Isoptera), abejas, avispas y hormigas (orden Hymenoptera). Su organización social ha evolucionado al más alto grado y se denomina como «Eucosocialidad». Por lo tanto, se define por las siguientes características,

  1. Cuidado cooperativo de cría (cuidado individual de la progenie de otros)
  2. Generaciones superpuestas
  3. Un sistema de castas definido por el polimorfismo y la división del trabajo.

Fig. 01 Montículo de termitas

Las termitas son insectos que viven en madera capaces de construir montículos complejos y enormes. Son los constructores más indígenas del mundo. Construyen rascacielos sin ningún dispositivo técnico.

También son el único animal del mundo que ha logrado construir un sistema de aire acondicionado sin electricidad. La parte superior del montículo consiste en una chimenea central que está rodeada por una intrincada red de túneles y pasajes. El aire viaja a través de las paredes porosas en una serie de pequeños túneles hasta llegar a la chimenea central y se eleva. Cuando el aire fresco se mezcla con este aire cálido, el aire se enfría y se hunde en el nido. Este sistema de ventilación circula constantemente el aire y asegura que el oxígeno llegue a las áreas más bajas del montículo y evita que el nido se sobrecaliente.

Su montículo contiene muchas cámaras, como una guardería, jardines de hongos y una cámara real.

Fig.2 Castas

Las termitas tienen 2 castas principales. Uno es el casta reproductiva que incluye reproductores primarios y suplementarios. El otro es el casta estéril que contiene tanto trabajadores como soldados.

Los reproductores primarios son la reina y el rey que participan en la reproducción. Los reproductores suplementarios también son capaces de producir huevos, pero se evitan temporalmente al hacerlo en presencia de la reina. Los trabajadores son hombres y mujeres estériles sin alas y ciegos que tienen cuerpos menos esclerotizados. Sus trabajos son limpiar, buscar comida y construir nidos. Viven hasta 2 años. Los soldados vuelven a ser estériles, sin alas e incluyen hombres y mujeres. Tienen mandíbulas grandes y cuerpos muy esclerotizados para defender la colonia. Están siendo alimentados por los trabajadores.

Fig.03 Ciclo de vida de las termitas

La reina fue una vez una mujer con alas y después de la aparición de las alas vuelan hacia el cielo y encuentran una pareja. Luego encuentran un lugar adecuado para comenzar una colonia. Se quitan las alas, pasan a la clandestinidad y nunca vuelven a subir. ¡La reina y el rey son los fundadores de la colonia y se quedan juntos por el resto de sus vidas, apareándose, produciendo alrededor de 30,000 huevos por día! Ella es una máquina reproductora; un súper individuo y la madre de todos los individuos en la colonia. Crece hasta 17 mm de longitud y la reina más grande que se había encontrado medía hasta 10 cm de largo. Ella vive hasta casi 50 años. El rey es la mitad de su tamaño.

Los trabajadores de la casta estéril que son hijos de la reina la limpian y la alimentan porque no puede

Fig.04 Reina de termitas y los trabajadores que la asisten.

moverse con un cuerpo obeso mórbido. Los huevos que ella pone son recolectados por los trabajadores de la cámara real en la que vive la reina y guardados en la guardería donde los trabajadores los cuidarán hasta que se conviertan en adultos.

Los reproductores suplementarios reemplazan a la reina cuando ella muere o es vieja. Las feromonas (una sustancia química) que ella produce impiden que los reproductores suplementarios se reproduzcan en presencia de la reina. Cuando es vieja, la producción de feromonas se deteriora y los reproductores suplementarios ya no se inhiben para reproducirse y convertirse en la nueva reina al reemplazar a la vieja reina.

Las termitas también tienen una asociación simbiótica con un hongo especial llamado Termitomyces que se encuentra solo en asociación con las termitas pero en ningún otro lugar del mundo. El hongo hace que la vegetación que recolectan sea digerible y las termitas son como los granjeros que mantienen el peine fúngico al agregar continuamente material vegetal parcialmente digerido que ha pasado a través del intestino de la termita junto con asexual Termitomyces spo

Fig.05 Termitas alimentándose de esporas de hongos

res.

El hongo obtiene un sustrato para crecer y florecer.

Referencias de Naut

Cifras

Fig.01: https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/originals/42/a7/58/42a75870875836c25b4016809e43dbca.gif

Fig.02: http://www.domyownpestcontrol.com/product_thumb.phpimg=images/content/what_color_are_termites.png&w=1118&h=1034

Fig.03: http://lifeafterbugs.com/wp-content/uploads/2015/02/termite_lifecycle.jpg

Fig.04: http://urbanconnectionrealty.com/wp-content/uploads/2014/03/termite-info-in-phoenix-az.jpg

Fig.05: http://resource.wur.nl/en/show/Termites-travel-with-fungi-as-takeaway-food.htm

Artículos

  1. Rouland-Lefèvre, C. [Symbiosis with fungi.] Termitas: evolución, socialidad, simbiosis, ecología.[Abe T., Bignell D. E., Higashi M. (eds.)] [289–306] (Editores académicos de Kluwer, Dordrecht, 2000).
  2. Nobre, T., Rouland-Lefèvre, C. y Aanen, D. K. [Comparative biology of fungus cultivation in termites and ants.] Biología de las termitas: una síntesis moderna[Bignell D. E., Roisin Y., Lo N. (eds.)] [193–210] (Springer, Heidelberg, 2011).

Sitios web: Http://www.pbs.org/wnet/nature/the-animal-house-the-incredible-termite-mound/7222