La psicología militar es una de las 53 divisiones activas de la American Psychological Association (APA). Esta división fomenta la investigación y la aplicación de aspectos psicológicos en problemas militares, y sus miembros trabajan en diferentes escenarios. Implicó investigación, gestión de recursos humanos, servicios de salud mental, enseñanza y consultoría, Sociedad de Psicología Militar.

La breve historia de la psicología militar

En su desarrollo, la psicología militar tiene una evolución acelerada. Los inicios de la psicología militar se pueden rastrear en el contexto de la Primera Guerra Mundial, donde los psicólogos Yerkes, Cattell, Watson, Thorndike, entre otros, se encargaron de determinar el papel que la psicología podría desempeñar en aras del apoyo del ejército estadounidense.

Fue en este momento que se realizó la primera aplicación de pruebas psicológicas a gran escala para la selección de militares (ejército alfa y beta). Posteriormente, en el contexto de la Segunda Guerra Mundial, se consolida la relación entre la psicología y el campo militar. Fue en esta fecha que el papel de la psicología dentro del ejército y su aplicación hace el trabajo. Tiene algunas funciones como observación, desempeño, selección, entrenamiento, ajuste a la vida militar, relaciones sociales y propaganda.

Además de esto, los libros que se refieren a estos temas comienzan a publicarse. Después de la Segunda Guerra Mundial y hasta la década de 1960, la psicología militar adopta una orientación clínica, especialmente en relación con el diagnóstico y el tratamiento de los trastornos mentales. A partir de hoy, la psicología militar ha tratado tres temas principales: propaganda, selección de personal y preparación para el combate.

Psicología militar moderna

Sin embargo, se puede decir que hoy en día, los estudios en psicología militar son tan variados como la misma disciplina psicológica. Por ejemplo, se pueden encontrar estudios relacionados con la evaluación oficial, el manejo del estrés, las secuelas psicológicas de la actividad militar, la prevención del suicidio, la práctica neuropsicológica, el abuso de sustancias, la negociación en crisis, los dilemas éticos, etc.

Psicólogos militares realizar en diversos escenarios aplicados, como la prevención, el uso de tecnología, intervenciones, terapias grupales, psicoterapias breves, salud mental y atención primaria. Trabajan con civiles, militares activos, militares retirados, militares de reserva, una familia de militares y la comunidad en contacto con los militares en diferentes contextos: batalla, instalaciones, clínicas y hogares.

El papel de los psicólogos militares ha cambiado con los años. En la década de 1970, su papel estaba más orientado al liderazgo, la capacitación y la selección. Con el tiempo, los psicólogos ahora participan en la evaluación, las actividades de asesoramiento y la selección, no solo de los nuevos reclutas, sino también del personal militar de alto rango y de los civiles que trabajan en estos contextos.

¿Qué hace un psicólogo militar específicamente?

Además de ejercer la especialidad fundamental de las fuerzas armadas, tienen otras responsabilidades según su destino. Por lo tanto, participarán en la vida de sus Unidades, lo que significa que deben participar en las actividades físicas, sociales y culturales realizadas.

Los psicólogos militares, como cualquier militar, deben aprobar pruebas que miden su aptitud psicofísica de vez en cuando, también deben realizar prácticas militares y prácticas de tiro, participar en diferentes actos, como las festividades de cada Unidad, y en todo lo que se considere importante. Los psicólogos militares son otro miembro de la vida de las Unidades.

Actualmente hay psicólogos militares que participan en las misiones de apoyo de la OTAN a Irak y Líbano (FINUL) pertenecientes a la ONU. Como puede ver, la psicología militar es muy variada. Esto se debe a que las Fuerzas Armadas no son solo una profesión sino una forma de vida cuyo propósito es servir a su país.

Los estudios involucrados en psicología militar

Además del trastorno de estrés postraumático, existen otros temas de interés en torno al tema de las operaciones de despliegue de combate de la psicología militar. Por ejemplo, Adler y col. (2005) preguntaron sobre la percepción del bienestar de los soldados según el género; Para esto, 2114 hombres y 1225 mujeres fueron entrevistados sobre síntomas de estrés postraumático y depresión.

Se descubrió que la participación en operaciones de despliegue más largas o las primeras operaciones en su historia de vida está relacionada con puntajes más altos en los cuestionarios de sintomatología. También se han realizado consultas sobre problemas de salud mental asociados con la exposición a operaciones de despliegue.

En este sentido, Browne et. (2007) En un estudio con reservistas del Reino Unido que participaron en la guerra de Irak de 2003. Descubrieron que los reservistas informaron una exposición prolongada a eventos traumáticos. La unidad baja experimenta dificultades para adaptarse cuando regresaron a casa y poca satisfacción con su pareja.

Otro tipo de estudio en el área clínica realizado con personal militar no activo. Están desarrollados para comprender la asociación entre las variables de la historia del servicio militar y la satisfacción con la vida. Por ejemplo, Britton, Ouimette y Bossarte (2012) realizaron un estudio con 57,905 participantes en el que investigaron el nivel de satisfacción con la vida en relación con tener o no antecedentes de servicio militar en el ejército de los EE. UU.

Los autores encontraron que los hombres sin síntomas de depresión quienes proporcionaron algún servicio militar reportaron más satisfacción con la vida. No solo por los beneficios de la atención después del período de batalla, sino también porque lucharon por su país.

Por otro lado, los hombres con depresión tenían menos probabilidades de reportar una gran satisfacción con la vida, incluso con un historial de servicio militar, lo que hizo que los autores pensaran que la depresión mitiga los efectos positivos del alistamiento militar. Tales descubrimientos confirman los efectos de las experiencias relacionadas con la guerra en el estado de ánimo y sus evaluaciones cognitivas.

Tendencias de la psicología militar

Una tendencia importante del área clínica en el campo militar está relacionada con acciones terapéuticas o de apoyo, especialmente a las familias de los militares. Por ejemplo, la investigación de Esposito-Smythers y col.. (2011), quienes realizaron una revisión teórica y tratamientos basados ​​en evidencia para el manejo del estrés específico, se les ocurren a las esposas e hijos del personal militar.

Descubrió que las esposas militares presentan algunos riesgos específicos, ya que deben ser autorizadas por la disciplina en el hogar, enfrentar las dificultades de sus propios hijos, lidiar con los asuntos financieros del hogar y enfrentar las tensiones y las preocupaciones de tener un esposo en una situación obviamente peligrosa.

Las esposas de los oficiales militares desplegados informaron sentimientos de soledad, preocupación, tristeza, ansiedad, ira, dolores de cabeza, problemas alimenticios, insomnio, nerviosismo, dificultades de concentración y trastornos de somatización. En la evidencia revisada por los autores, también se identifica un grupo de población en riesgo de presentar problemas emocionales y de comportamiento. Además, los adolescentes mayores deben cuidar a sus hermanos menores, las responsabilidades del hogar y completar sus responsabilidades académicas normales.